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형질을 모방하는 유전자 ‘밈(Meme)’



 '모방은 창조의 어머니다'라는 말이 있듯이, 사람들은 연예인들의 의상이나 말투 등을 흉내 내거나 코미디언의 유행어를 따라 한다. 또한 학교의 학생들은 교사를 따라 하기도 한다. 이처럼 우리들의 삶은 모방의 연속이라고 할 수 있다.

 

 책 '이기적 유전자'에는 '(Meme)' 이라는 개념으로 이러한 현상이 설명되어 있다. (Meme)은 한 사람이나 집단에서 다른 지성으로 생각이나 믿음의 형질이 전달될 때 함께 전달되는 모방 가능한 사회적 단위를 총칭한다. (Meme)이라는 용어는 남의 것을 모방하고자 하는 인간의 심리를 생물학적인 용어인 유전자(Gene)의 발음 ''에 빗대어 만들어졌다.

 

 밈(Meme)은 유전자와의 연관성(스스로 복제하고 널리 전파하면서 진화한다.)을 들어 생명의 진화 과정에 작용하는 자기복제자의 한 종류라고 말해지기도 한다. (Meme)에 의한 복제는 모방을 통해 이루어지므로 정확성은 다소 떨어지지만 이른 시간 내에 거의 무제한으로 형질을 퍼뜨릴 수 있다는 장점이 있다. 노래, 광고, 사상, 선행, 패션, 건축양식 등 유행을 타는 인간행위의 전파는 모두 밈(Meme)에 의한 복제과정을 거치게 된다. 특히 정보화 사회가 진전되고 인터넷으로 국경을 넘나드는 오늘날 밈(Meme)은 점점 더 큰 위력을 발휘할 것으로 보인다.